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Mooky
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1.2. L'histoire de Blender


En 1988 Ton Roosendaal a co-fondé le studio d'animation hollandais NeoGeo?. NeoGeo? est rapidement devenu le plus grand studio d'animation 3D au Pays-Bas et l'une des principales entreprises d'animation en Europe. NeoGeo? a créé des productions primées (European Corporate Video Awards 1993 et 1995) pour de grandes entreprises comme la société multinationale d'électronique Philips. Chez NeoGeo? Ton assurait la direction artistique et le développement logiciel interne. Après une analyse soigneuse, Ton a estimé que l'outil 3D utilisé en interne par NeoGeo? était obsolète et fortement inadapté pour être maintenu et remis à niveau. Il devait être totalement réécrit. En 1995 cette réécriture a commencé : elle allait aboutir au logiciel de création 3D que nous connaissons tous maintenant : Blender. Comme NeoGeo? continua à affiner et à améliorer Blender, il devint évident pour Ton que Blender pourrait être utilisé par bien d'autres artistes en dehors de NeoGeo?.

En 1998, Ton décida de fonder une nouvelle société dénommée "Not a Number" (NaN) comme un dérivé (spin-off) de NeoGeo? pour élargir le marché et développer Blender. Le souhait de NaN était de créer et distribuer gratuitement une suite de création graphique 3D compacte et multi-plateformes. A cette époque, c'était un concept révolutionnaire, car la plupart des logiciels commerciaux de modélisation coûtaient plusieurs milliers de dollars (US). NaN souhaita mettre à la portée du grand public un outil de modélisation et d'animation 3D de niveau professionnel. La conception professionnelle de NaN impliquait la fourniture des produits et services annexes de Blender. En 1999 NaN présenta sa première conférence au "Siggraph", afin de promouvoir plus largement Blender. La première convention Siggraph (1999) de Blender, fut un énorme succès et un fabuleux pôle d'intérêt de la part de la presse et des participants. Blender fut une grande réussite, confirmant son extraordinaire potentiel !

Fort de son succès lors du préstigieux festival Siggraph de début de 2000, NaN obtint un financement de 4,5 millions EUR par des capitalistes entreprenants. Ce grand afflux de capitaux permit à NaN d' étendre rapidement ses opérations. Aussitôt, NaN s'employa, comme beaucoup de ses cinquante employés travaillant dans le monde entier à améliorer et à promouvoir Blender. En été 2000, la version 2.0 de Blender fut mise en circulation. Cette version de Blender intégrait un moteur de jeux à la suite 3D. Vers la fin de 2000, le nombre d'utilisateurs inscrits sur le site Web de NaN dépassait les 250 000.

Malheureusement, les ambitions et les opportunités de NaN ne correspondaient ni aux capacités de l'entreprise ni aux réalités du marché du moment. Une restructuration de NaN fut décidée, avec de nouveaux financements et aboutit à une société plus petite en avril 2001. Après six mois d'activité, il fut lancé le premier logiciel commercial de NaN, 'Blender Publisher. Ce produit visait le marché émergent des medias interactifs 3D sur internet. En raison des ventes décevantes et du climat économique difficile, les investisseurs décidèrent de cesser toute coopération avec NaN. L'arrêt impliquait la cessation du développement de Blender. Bien qu'il existait clairement des défauts dans la version de Blender d'alors, le soutien enthousiaste de la communauté d'utilisateurs et des clients qui avaient acheté 'Blender Publisher' dans le passé, persuadèrent Ton qu'il ne pouvait pas le laisser disparaître dans les oubliettes. La reprise d'une société trop pourvue en développeurs n'étant financièrement pas viable, Ton Roosendaal créa, en mars 2002, une organisation à but non lucratif : "la Fondation Blender".

La fondation Blender eut pour premier objectif de trouver un moyen de continuer à développer et promouvoir Blender dans le cadre d'un projet communautaire basé sur le logiciel libre (Opensource). En juillet 2002, Ton réussit à s'entendre avec les investisseurs de NaN afin qu'ils admettent Blender comme étant un logiciel libre sous l'égide de la Fondation.
La campagne "Libérer Blender" a cherché à récupérer la somme de 100,000 EUR pour que la Fondation puisse racheter les droits du code source de Blender ainsi que les droits liés à la propriété intellectuelle aux investisseurs de NaN et d'enfin ouvrir l'accès à Blender à la communauté.
Grâce à un groupe de volontaires enthousiastes, et parmi eux plusieurs ex-employés de NaN, une campagne de levée de fonds a été lancée pour "Libérer Blender". A la surprise générale et pour le plus grand plaisir de tous la campagne a atteint les 100,000 EUR en seulement sept petites semaines. Le Dimanche 13 octobre 2002, Blender fut présenté au monde sous la Licence publique générale GNU (GPL). Le développement de Blender se poursuit toujours, conduit par une vaste équipe de dévoués bénévoles du monde entier sous la houlette de son créateur d'origine, Ton Roosendaal.

Historique et carnet de route de blender

Versions :

  • 1.00 Janvier 1996 Blender en développement au studio d'animation NeoGeo?.

  • 1.23 Janvier 1998 SGI version publiée sur le net, IrisGL?.

  • 1.30 Avril 1998 Linux et version FreeBSD?, avec support de l'OpenGL? et de X.

  • 1.3x Juin 1998 Création de NaN;

  • 1.4x Septembre 1998 sortie version Alpha pour Sun et Linux.

  • 1.50 Novembre 1998 Premier Manuel publié.

  • 1.60 Avril 1999 C-clef (nouvelles particularités protégées par une clé, pour 95 $), version de Windows disponible.

  • 1.6x juin 1999 sortie BeOS? et version PPC.

  • 1.80 Juin 2000 Fin de C-clef, Blender redevient à nouveau totalement gratuit.

  • 2.00 Août 2000 Moteur Interactif 3D et en temps réel.

  • 2.10 Décembre 2000 Nouveau moteur, physique et Python.

  • 2.20 Août 2001 Système d'animation de personnages.

  • 2.21 Octobre 2001 Lancement de Blender publisher.

  • 2.2x Décembre 2001 Sortie de la version 2.2x pour Mac OSX.

  • 13 Octobre 2002 blender devient Open source, Première Conférence Blender.

  • 2.25 Octobre 2002 Blender publisher est librement téléchargeable.

  • Octobre 2002 La branche de développement expérimentale de Blender est créée, la Tuhopuu1?.

  • 2.26 Fevrier 2003 La première version véritablement Libre de Blender.

  • 2.27 May 2003 La deuxième version Open Source de Blender.

  • 2.28x Juillet 2003 Première de la série des versions 2.28x.

  • 2.30 Octobre 2003 Présentation de la nouvelle interface des versions 2.3x lors de la deuxième conférence de Blender.

  • 2.31 Décembre 2003 Mise à jour et stabilisation de l'interface.

  • 2.32 Janvier 2004 Intégration de fonctions majeures au moteur de rendu interne.


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